La Constitution arménienne sert-elle les intérêts de l'Arménie ou de la nation arménienne ?

Les ressources de toute la nation arménienne sont nécessaires pour sortir l'Arménie de la grave crise créée par la défaite dans la guerre de 44 jours. En fait, il n'est pas difficile d'imaginer que si les ressources de l'ensemble de la nation arménienne avaient été engagées dans la gouvernance du pays au cours des 25-30 dernières années, l'issue de cette guerre aurait pu être différente, sans parler de la possibilité distincte que la guerre aurait pu être évitée complètement. Mais ce commentaire ne va pas spéculer sur la façon dont les choses auraient pu se dérouler si nous avions géré le passé différemment. Concentrons-nous plutôt sur l'avenir.

75 à 80 % des ressources de la nation arménienne résident dans la diaspora. Cela est vrai quelle que soit la mesure du terme "ressources", y compris le nombre de personnes, les niveaux d'éducation, les qualifications professionnelles, les ressources financières, l'expérience en matière de gestion et d'administration, les compétences en science, médecine et technologie, les connexions mondiales, l'expérience dans les affaires militaires et stratégiques et dans les opérations de renseignement.
Et par "diaspora", il ne faut pas entendre uniquement les Arméniens ethniques vivant en dehors de l'Arménie et n'ayant que peu ou pas de liens avec l'Arménie. Ce talent réside parmi :

  1. les citoyens de la République d'Arménie (RA) qui ont migré et acquis une nationalité étrangère et résident actuellement à l'étranger, tout en conservant leur nationalité arménienne ;
  2. les citoyens de la RA qui ont émigré et acquis une citoyenneté étrangère et sont revenus résider en Arménie, tout en conservant leur citoyenneté étrangère et arménienne,
  3. les citoyens arméniens de souche de pays étrangers qui ont acquis leur nationalité arménienne depuis l'indépendance et qui partagent leur temps entre l'Arménie et l'étranger
  4. les citoyens arméniens de souche de pays étrangers qui n'ont pas encore acquis la citoyenneté de la RA, mais qui sont qualifiés pour l'acquérir en vertu des lois actuelles de la RA.

Cette vaste ressource nationale ne peut actuellement, selon la loi arménienne, servir la République d'Arménie à certains postes publics clés. Les articles 48, 148, 124, 165, 174 et 177 de la Constitution imposent des restrictions importantes quant à la possibilité d'être élu au Parlement, d'occuper un poste ministériel au sein du gouvernement, d'être président ou d'occuper un poste de haut niveau dans le système judiciaire. (Voir les paragraphes pertinents de ces articles). Plus précisément,

1) Nul ne peut être élu au Parlement s'il n'a détenu que la citoyenneté de la RA et s'il n'a pas résidé en permanence en Arménie au cours des quatre années précédentes (article 48, point 2);
2) Nul ne peut siéger au gouvernement dans une fonction ministérielle s'il n'a pas détenu la citoyenneté de la République d'Arménie et s'il n'a pas résidé en permanence en Arménie au cours des quatre années précédentes (article 148, points 1 et 2) ;
3) Nul ne peut être président s'il n'est pas citoyen de la RA et s'il n'a pas résidé en permanence en Arménie au cours des six dernières années (article 124, point 2) ;
4) Nul ne peut être juge, quelles que soient ses qualifications, à la Cour constitutionnelle, à la Cour de cassation et à la Cour d'appel de la RA, s'il ne possède pas la citoyenneté de la RA uniquement (article 165, parties 1, 2 et 3) ;
5) Nul ne peut siéger au Conseil judiciaire suprême, quelles que soient ses qualifications, s'il n'a pas la citoyenneté de la RA uniquement (article 174, partie 3).
6) Nul ne peut exercer la fonction de Procureur général, quelles que soient ses qualifications, s'il n'est pas citoyen de la RA (article 177, point 2).

Il n'y a pas d'intérêt national impérieux à servir par ces restrictions, en particulier compte tenu des circonstances uniques de l'Arménie et de la nation arménienne. Tout en maintenant la condition préalable essentielle selon laquelle ce sont les citoyens de la RA qui choisissent leurs représentants et leur gouvernement, la modification suivante de la Constitution servirait bien le pays et la nation : dans les six articles, supprimer la restriction de la citoyenneté de "seulement" la RA et, le cas échéant, la résidence en Arménie durant les "quatre (et six) années précédentes."

Ainsi, les conditions pour tous ces postes, en ce qui concerne la citoyenneté et la résidence deviendraient :

1) la citoyenneté de l'AR
2) résidence permanente en Arménie pendant la durée du mandat.

Toutes les autres exigences en matière de qualifications et d'expérience, notamment pour les juges, seraient maintenues.

En plus de ce qui précède, qu'ils soient explicitement mentionnés dans la Constitution ou non, tous les ministres, vice-ministres et employés de haut niveau occupant des postes sensibles doivent passer une habilitation de sécurité et posséder des qualifications démontrables pour les postes qu'ils occupent.

Cet amendement créerait les conditions nécessaires (mais pas les conditions suffisantes) pour une implication plus significative et conséquente des ressources de la diaspora arménienne dans la gouvernance du pays. Une fois que le processus sera lancé, par exemple par la nomination d'un ministre, il facilitera l'engagement d'un plus grand nombre de talents de la diaspora, car le ministre en question pourrait ajouter quelques professionnels arméniens qualifiés de la diaspora à son équipe. Cela suscitera un intérêt plus large de la diaspora pour s'engager en Arménie, y compris à des postes qui n'étaient pas limités par la Constitution actuelle.

Notez que cet amendement ne modifierait pas le principe de base selon lequel les citoyens de la République d'Arménie ont le droit exclusif d'élire leurs représentants, qui, à leur tour, élisent leur gouvernement. Les Arméniens de souche non citoyens de la diaspora n'auraient absolument rien à dire dans ce processus. Notez également qu'il faudra peut-être beaucoup de temps après l'adoption d'un tel amendement avant qu'un changement notable n'apparaisse dans l'organe directeur de l'Arménie. Le processus de sélection et de vérification prendrait du temps, les politiciens seraient prudents et l'écart considérable entre la rémunération à l'étranger et la rémunération en Arménie serait un obstacle important. Néanmoins, la suppression de l'obstacle constitutionnel serait une première étape essentielle pour lancer le processus.

La valeur de la politique publique devrait être une considération importante dans l'évaluation de cet amendement. L'Arménie a besoin et souhaite une plus grande participation de ses citoyens qui ont une double citoyenneté, mais elle prive la diaspora des citoyens arméniens de leurs droits. Les citoyens arméniens possédant une seconde citoyenneté, qui vivent et travaillent en Arménie, paient des impôts et, s'ils n'ont pas servi dans l'armée d'un autre pays, sont tenus de servir dans l'armée. Mais ils ne peuvent pas être élus au Parlement ni être nommés à de hautes fonctions. Cette disposition viole le principe fondamental de réciprocité et va à l'encontre d'une valeur essentielle de l'ordre public.

Quels pourraient être les objections et les arguments contre un tel amendement ? Voici quelques objections et réponses anticipées.

Argument/objection n° 1 :   les dispositions visant à exclure les personnes ayant une double nationalité et celles qui n'ont pas résidé en permanence en Arménie au cours des 4 à 6 années précédentes sont fondées sur des considérations de sécurité nationale.

Cet argument, bien que théoriquement séduisant et ayant quelques précédents dans d'autres pays, repose sur des bases pratiques très faibles pour justifier une restriction constitutionnelle. La sécurité nationale de la RA a subi des dommages plus dévastateurs qu'à n'importe quel autre moment depuis l'indépendance. Il est difficile d'imaginer comment des fonctionnaires ayant une double nationalité auraient pu représenter un plus grand risque que celui auquel nous avons été confrontés ces deux dernières années. Au contraire, comme indiqué dans le premier paragraphe, la sécurité de la RA aurait probablement été considérablement renforcée si les vastes ressources en capital humain de la diaspora avaient été mises au service du gouvernement.
Il convient ici de mentionner que pour la grande majorité des Arméniens de la diaspora, la citoyenneté d'un pays étranger représente un permis de travail ou une nécessité professionnelle et ne découle pas nécessairement d'une allégeance inhérente à un gouvernement étranger. Les rares exceptions peuvent certainement être éliminées au cours du processus standard d'habilitation de sécurité, ainsi que par des mesures réglementaires, administratives et d'enquête. Cela vaut aussi bien pour les citoyens arméniens qui ont émigré à l'étranger à la recherche d'un emploi que pour les Arméniens de la diaspora qui sont nés à l'étranger et ont commencé comme ressortissants étrangers avant d'acquérir la nationalité arménienne.
En outre, rien ne garantit qu'une personne qui remplit les conditions de la Constitution actuelle ne puisse être recrutée par un service de renseignement étranger ou servir les intérêts d'un autre pays.
Outre les mesures réglementaires, administratives et d'enquête, le gouvernement arménien devrait discuter de la question de l'autorisation avec les pays où il existe d'importantes communautés arméniennes, et obtenir un accord sur la rotation des talents, en vertu duquel les citoyens à double nationalité servant en Arménie ne perdent pas leurs privilèges dans les pays de leur deuxième citoyenneté, et vice versa.
Il existe des centaines, voire des milliers de citoyens de la RA possédant une seconde citoyenneté qui pourraient apporter une contribution inestimable à l'Arménie dans divers domaines - économie, sécurité, diplomatie, éducation, soins de santé, technologie - sans constituer une menace pour la sécurité du pays plus importante que celle que représentent les personnes possédant uniquement la citoyenneté arménienne. Les avantages potentiels de cette vaste ressource humaine inutilisée dépassent de loin les risques potentiels. Le gouvernement doit s'efforcer de supprimer le plus grand nombre possible d'obstacles limitant l'engagement significatif de ces ressources dans la gouvernance de l'Arménie.

Argument/Objection n°2.  Les seuls postes concernés par ces articles de la Constitution sont le président, le premier ministre, les vice-premiers ministres, les ministres, les membres du Parlement et divers postes clés du système judiciaire. Il n'y a aucune restriction constitutionnelle pour les Arméniens de la diaspora ayant une double nationalité et moins de 4 ans de résidence en Arménie pour occuper d'autres postes gouvernementaux. Pourquoi les Arméniens de la diaspora intéressés et qualifiés n'occupent-ils pas ces postes, au lieu d'attendre que des postes ministériels ou d'autres postes de direction soient disponibles ?

Bien que techniquement correct, cet argument est boiteux et passe à côté de l'essentiel. Le fait est que la RA doit elle-même rechercher et recruter activement les meilleurs talents arméniens pour sortir le pays de cette crise, et cela inclut les postes aux plus hauts niveaux du gouvernement. L'exclusion de l'ensemble de l'échelon supérieur du gouvernement décourage également tous les autres niveaux d'offrir leurs services.
En outre, et c'est bien plus important, les fonctionnaires de niveau intermédiaire et inférieur ne seront pas en mesure d'introduire les réformes indispensables pour remédier aux inefficacités opérationnelles qui affectent actuellement la bureaucratie gouvernementale. L'un des objectifs importants de cet exercice est d'introduire des améliorations systémiques dans le fonctionnement du gouvernement, ce qui ne peut être réalisé par le biais de postes sous-ministériels.
Une ressource vraiment exceptionnelle, combinant compétence, expérience et contacts mondiaux, aurait besoin du rang approprié pour utiliser pleinement son potentiel au service de l'Arménie. Cela est particulièrement vrai pour les questions économiques, commerciales et diplomatiques multilatérales, où les contacts mondiaux avec des contreparties de haut niveau jouent un rôle essentiel.
Enfin, il convient de mentionner qu'il existe un grand nombre de postes de la fonction publique auxquels les citoyens arméniens ayant la double nationalité ne peuvent pas accéder en vertu de lois et de règlements distincts, même si la Constitution ne prévoit pas de telles restrictions. Il s'agit notamment des organes autonomes et du Défenseur des droits de l'homme, entre autres. Le problème est donc systémique à l'ensemble de la structure de gouvernance de l'Arménie. Une fois la Constitution modifiée, il sera peut-être plus facile de s'attaquer également à ces lois distinctes.

Argument/Objection n°3.  S'il existe des Arméniens de la diaspora qualifiés qui peuvent et sont prêts à apporter une contribution précieuse au pays en faisant partie du gouvernement, pourquoi ne renoncent-ils pas à leur citoyenneté étrangère, n'établissent-ils pas leur résidence permanente en Arménie et, après quatre ans, ne deviennent-ils pas éligibles pour entrer au gouvernement ?


Ceux qui avancent cet argument ne comprennent pas ou ne veulent pas comprendre la différence essentielle que l'utilisation de la pleine puissance des ressources de la nation arménienne pourrait faire pour l'Arménie, surtout à ce moment de l'histoire de la République. Le droit arménien doit faciliter l'engagement des talents de la diaspora, et non l'entraver. Comme nous l'avons souligné précédemment, accepter et/ou conserver la citoyenneté d'un pays étranger est une nécessité économique pour la grande majorité des Arméniens de la diaspora. Attendre de ces professionnels non seulement qu'ils renoncent à leur citoyenneté étrangère, mais aussi qu'ils s'installent en Arménie et y résident pendant quatre ans, éventuellement sans rien faire, juste pour avoir une petite chance de pouvoir un jour servir dans le gouvernement est irréaliste et délibérément prohibitif.
Il convient ici de mentionner un motif réel probable du maintien de ces articles dans la Constitution. Il y a eu une résistance chronique au partage du pouvoir dans toutes les administrations depuis l'indépendance, principalement pour protéger des intérêts de clocher, au détriment des intérêts nationaux et étatiques.

En résumé, il est temps de supprimer les obstacles constitutionnels et, de manière réfléchie et calculée, de permettre aux vastes ressources des citoyens arméniens de la diaspora de servir les intérêts stratégiques fondamentaux de l'État.

Traduit de l'article de Vahan Zanoyan, publié dans The Armenian Mirror-Spectator le 8 février 2022.

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