L'Arménie pourra-t-elle construire une société meilleure ?

Selon Daron Acemoglu, économiste arméno américain de renommée mondiale et co-auteur du célèbre livre « Pourquoi les nations échouent », c'est la principale question à laquelle est confrontée l'Arménie aujourd'hui, dont la solution permettra au pays de surmonter les problèmes politiques et économiques systémiques.

Selon Acemoglu, un professeur du MIT de 54 ans, après l'effondrement de l'Union soviétique, les anciens pays socialistes ont manifesté deux types de comportement politique et économique au cours des 30 dernières années.

Le premier groupe comprend les pays d'Europe de l'Est et les trois États baltes post-soviétiques, qui ont mis en œuvre de véritables changements institutionnels, à la suite desquels les élites communistes et bureaucratiques de ces pays ont été poussées à la marge. Bien que cela ait causé une certaine instabilité, cela a également ouvert la voie à la construction de meilleures institutions politiques et économiques.
Le deuxième groupe comprend la plupart des républiques de l'ex-URSS : les pays d'Asie centrale, l'Azerbaïdjan, la Russie, la Biélorussie, où les élites soviétiques sont apparues avec un nouveau visage de nationalistes ou d'indépendantistes. Des structures institutionnelles basées sur des parents et des amis ont été créées dans ces pays, où les économies sont généralement en mauvais état et où il n'y a pas de démocratie.

L'Arménie, selon Daron Acemoglu, avait de meilleures chances de rejoindre le premier groupe, car la société civile était plus développée que dans de nombreux pays post-soviétiques, et il y avait plus de personnes instruites en raison de la géographie de l'économie de l'Union soviétique. Cependant, l'Arménie a excellé sur la voie du deuxième groupe. Même après la révolution de 2018, des problèmes à cet égard persistent, et la situation est plus compliquée maintenant, car la Russie a redoublé d'efforts pour gérer le cours des pays post-soviétiques.

« La démocratie est décisive. Mon travail montre, par exemple, que les pays qui deviennent vraiment démocratiques reçoivent un sérieux coup de pouce économique. Cependant, la démocratie ne suffit pas du tout. Il y a trois circonstances importantes. Tout d'abord, lorsque vous élisez un gouvernement et il commence à fonctionner comme une dictature, c'est le potentiel de la démocratie pour assurer le dialogue, pour forcer le compromis entre les différents groupes. Cela signifie un mécanisme de freins et contrepoids dont les philosophes politiques parlent depuis trois cents ans. Deuxièmement, vous avez besoin d’une telle structure institutionnelle qui se tiendra à l'écart des politiques démagogiques et populistes. Je pense que l'Arménie a souffert des deux dans le passé. Troisièmement, vous avez besoin d'expertise et de politique économique pour progresser dans la construction d'institutions économiques. Les institutions économiques dépendent désormais fortement de la politique. Je pense que la situation dans les anciennes républiques soviétiques dans ces trois directions est stagnante, mais j'espère vraiment que le processus sera différent en Arménie ».

« Il est possible pour les gens de s'unir, et je pense que c'est le premier pas pour l'Arménie »

« Tout cela nécessite un nouveau type de dialogue national. Cela ne s'applique pas seulement à l'Arménie. Au fil des ans, l'assèchement des institutions, l'exploitation des différences, la démagogie, la politique populiste, l'absence de mécanisme de freins et contrepoids pour agir comme un arbitre, tout cela a polarisé le pays. Par exemple, la polarisation est également très élevée en Biélorussie. C'était la même chose en Ukraine, jusqu'à ce que la guerre contre la Russie rassemble les gens. Ils se rassemblent. Il est possible que les gens s'unissent, et je pense c'est la première étape pour l'Arménie », a souligné l'économiste.

« La société civile fournit le lien central »

« Quand j'ai parlé du mécanisme de freins et contrepoids, dans ma théorie proposée, le lien central de ce mécanisme est fourni par la société civile, la participation des gens à la politique, pour ainsi dire, de bas en haut, ce qui permet à l'État et à la société civile d’établir de meilleures institutions. Le secteur privé est au milieu des deux ; l'État et la société civile. Il peut être un moteur de la croissance économique, il peut être une force positive en politique, mais il peut aussi avoir un rôle négatif terrible. Le rôle que jouera le secteur privé dépend de ses relations avec les hommes politiques. Il y a une question de responsabilité. Ce strong n'est pas correct de dire que c'est la question de la responsabilité des hommes politiques, non. La société est aussi responsable parce que vous amenez les gens au pouvoir ».

« L'Arménie a un énorme capital humain »

« Malgré l'exode massif des cerveaux, l'Arménie possède un énorme capital humain qui est plus avancé sur le plan technologique que de nombreuses, sinon toutes, les anciennes républiques soviétiques. [L'Arménie] a de sérieuses capacités dans la haute technologie et d'autres domaines nécessitant des qualifications élevées », a-t-il noté.

« La diaspora est la plus grande force et la plus grande faiblesse de l'Arménie »

« A propos de la diaspora... Je fais partie de la diaspora, mais je dirais que c'est la plus grande force et la plus grande faiblesse de l'Arménie. Si vous regardez les pays qui ont sérieusement bénéficié des idées et de l'argent provenant de leur diaspora… L'Inde, la Chine ont de nombreux exemples de la façon dont leurs enfants les meilleurs et les plus brillants qui sont partis à l'étranger reviennent avec des idées dans les domaines de la science, des affaires et même sur l'organisation des sociétés. Dans le cas de l'Inde, vous pouvez remarquer l'essor des secteurs économiques où leur diaspora est active dans l'économie des États-Unis. Au cours de la décennie précédente, le progrès technologique de la Chine a été largement tiré par les Chinois formés aux États-Unis. La diaspora peut être une énorme ressource qui dirigera l'argent et les technologies vers l'Arménie. Cependant, elle joue également un rôle négatif, parce que les élections politiques et internationales de l'Arménie doivent être faites par les personnes qui vivent en Arménie. Trop compter sur la diaspora ne sera pas bon pour les développements internes de l'Arménie. Après tout, la renaissance de la société civile est importante et ne peut pas et n'est jamais venue de l'extérieur, elle doit naître dans le pays », a souligné Daron Acemoglu.

« La Finlande était un pays extrêmement arriéré... »

« Si vous voulez surmonter la polarisation existante en Arménie, je pense que l'unité nationale et historique sera un avantage. Permettez-moi de prendre l'exemple de la Finlande, où des leçons peuvent être tirées. La Finlande était un pays extrêmement arriéré, divisé entre de très riches propriétaires terriens, anciens seigneurs féodaux, noblesse et capital humain relativement faible. De plus, ce pays était sous la menace mortelle de la Russie, qui a tenté d'envahir la Finlande, mais, comme on le sait, a échoué. La Russie a imposé une énorme sanction militaire à la Finlande. Je pense que personne ne dirait à la fin de la Seconde Guerre mondiale que la Finlande deviendrait un modèle de démocratie, un centre de croissance économique, mais elle a utilisé son identité culturelle et nationale unique et l'est devenue. La Finlande a mis en œuvre des réformes ci-dessous qui ont réduit les inégalités ci-dessus : réformes, de vastes réformes fiscales, fait de sérieux efforts pour développer diverses industries pour payer les amendes de guerre, et a construit un modèle de démocratie. La Finlande est jusqu'à présent confrontée à une menace existentielle. L'Arménie est également confrontée à une menace existentielle, et compte tenu de la situation actuelle, les jeunes quittent le pays en dépression. C'est un moment où l'Arménie se trouve à la croisée des chemins et peut apprendre de la Finlande et changer de cap », a déclaré l'économiste.

Traduit d'un article de Daron Acemoglu, publié dans Azatutyun Radiokayan, le 18 juin 2022.

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